05/08/2016

Cassino da Urca: o Brasil para o mundo

Entre os anos de 1933 e 1946, a casa de jogos brasileira tornou famosa Carmen Miranda e era referência mundial de diversão e cultura

O Hotel-Balneário foi construído para receber os visitantes da Exposição Internacional de 1922, que comemorou o centenário da independência do Brasil. No entanto, tornou-se realmente famoso em 1933, quando foi transformado em um cassino. Por lá passaram figuras extremamente importantes da história da música popular brasileira, como a cantora e atriz Carmen Miranda. O local também era muito visitado por artistas estrangeiros, como Walt Disney e o diretor do filme “Cidadão Kane”, Orsen Welles. O prédio fica localizado no coração do bairro da urca, à beira do mar, em um dos locais mais bonitos do Rio de Janeiro, e possui um balneário quase particular, logo a sua frente.

Antigo prédio do Cassino da Urca

Carmen Miranda apresentava-se frequentemente no Cassino da Urca, entre 1936 e 1939. A grande popularidade obtida com seus shows no local foi fundamental para seu passaporte para os Estados Unidos, onde atuou em diversos filmes e foi uma das atrizes mais bem pagas da época. Não por acaso, sua última apresentação no Brasil foi realizada no Cassino da Urca.

Carmen Miranda

Entre os anos de 1939 e 1941, ocorreram as maiores apresentações nacionais e internacionais do local – festas que foram consideradas por muitos como as melhores e mais badaladas do mundo na época. O Cassino da Urca possuía arquitetura esplendorosa: o público assistia as apresentações em um mezanino e, abaixo do palco principal, de costas para o público, posicionavam-se duas orquestras, refletidas por um enorme espelho, para que fosse possível vê-las. No final de um concerto, o palco da segunda orquestra era erguido e emendava-se outra apresentação.

Festa no Cassino da Urca nos anos 1940

Em 1946, quando o jogo foi proibido no Brasil, infelizmente o cassino teve que fechar as portas. O prédio só foi reaberto na década de 1950, quando virou sede da TV Tupi. O canal transferiu todos os seus estúdios para o local, e por lá ficou instalada até os anos 1980, quando o Governo cassou à concessão da emissora. O clássico prédio, que abrigou tantos eventos magníficos, além de grandes partidas de jogos de cassino, principalmente de roleta, ficou abandonado durante décadas. Até que em 2006, sob posse da prefeitura do Rio de Janeiro, foi alugado para o Instituto Europeu de Design, que investiu cerca de 17 milhões de reais em sua reforma, em troca da concessão de 50 anos para uso do local. O antigo prédio hoje está plenamente reformado, mas mantém muitas das características clássicas de sua arquitetura, para que nunca esqueçamos dos dias de ouro dos jogos de cassino no Brasil.

Foto antiga do Cassino da Urca

A história do Cassino da Urca é fundamental para que reflitamos sobre o possível impacto que a legalização dos cassinos teria para nosso país. Nela, pode observar-se o fortalecimento cultural possibilitado por um cassino, além da diversão, e o estímulo ao turismo. O Brasil é agraciado por diversas belezas naturais, de norte a sul. A presença estratégia de hotéis-cassino nesses locais não estimularia apenas o turismo estrangeiro, mas também o local, além da geração de milhares de empregos. Como mostramos em Como a legalização dos cassinos pode ajudar a economia brasileira, o caso de Las Vegas pode ser uma referência, já que é a terceira cidade americana mais visitada por brasileiros, que lá deixaram cerca de 8 bilhões de dólares em 2015. O Brasil pode ter uma fatia desse montante, e os cassinos são a melhor forma para tornar isso possível.

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